Silver Thread Vineyard, Finger Lakes (New York)

Coucher de soleil sur le lac "Seneca" dans la région des "Finger lakes"

Force est de constater que c’est une image colorée et vivante du paysage américain qui se dessine sous nos yeux. Toutes les visites effectuées jusque là ont trouvé leur place dans Holy Terroir, que ce soit dans la version française ou bien dans la version anglaise du blog. (D’ailleurs au sujet du mot blog,

Outre leurs vins, les lacs eux-mêmes sont aussi les attractions de la région

après quelques recherches sur internet, je découvre que l’anglicisme blog, en français s’écrit blogue. Toutefois les deux versions semblent être acceptées). En guise de remerciement envers tous ces hommes et ces femmes qui nous ouvrent leur porte et leur coeur, le moindre geste que nous puissions faire en retour est simplement de parler d’eux dans Holy Terroir.

A l'entrée de notre prochaine étape

La plupart du temps programmées à l’avance, nos visites sont souvent le début de nouvelles amitiés. A chaque fois passionnés, nos interlocuteurs n’en finissent pas de commentaires élogieux au sujet de ce qui les anime au corps

Richard Figiel de Silver Thread Vineyard

et au coeur. Leur passion est née d’une rencontre un jour, en apparence comme un autre, et pourtant ce jour allait changé à jamais leur vie. Des rencontres, nous en faisons tous les jours, il suffit d’écouter avec ses oreilles et de voir avec de nouveaux yeux. Nous rencontrons tous les jours des personnes, et ce sont en générales le genre de rencontres auxquelles nous pensons le plus facilement. Mais il y a d’autres rencontres plus variées et plus subtiles auxquelles nous ne pensons pas tout de suite.

Le lac fait aussi le bonheur des plaisanciers

Ne vous souvenez donc pas de ce livre que vous avez lu ce jour là, où vous vous êtes dit: « C’est exactement ce livre dont j’avais besoins de lire en ce moment»? Et à la suite de cette lecture, votre vie prend un nouvel élan. Des livres qui inspirent et qui se mettent sur votre route comme par

Chai utilisant la gravité et avec vue sur le lac

enchantement, sont une révélation. Il y a aussi ces rencontres avec ces morceaux de musique dont nous avons l’impression qu’ils ont été composé spécialement pour cet instant où nous l’écoutons. Le dernier morceau qui me vient à l’esprit est cette chanson de Dire Straits (le titre m’échappe, désolé) écoutée dans la voiture sur la route un après-midi, qu’on dirait qu’il fut conçu spécialement pour un road trip aux Etats-Unis j’en suis sûr(hum?…). Des rencontres, nous en faisons des milliers…Certaines plus marquantes, plus touchantes, et plus bouleversantes que d’autres.

Rien de tel qu'un verre de vin dans les vignes au coucher du soleil

Un voyage sert à s’ouvrir à l’autre et à voir différemment avec de nouveaux yeux, et au delà, avec un nouveau coeur. Mettre de côté les idées toutes faites, les aprioris, et les jugements préconçus, c’est donner une chance à l’inconnu de nous surprendre. Un voyage n’enrichit celui qui le vit que si le

Des vignes cultivées à la main par Richard lui-même

chemin lui-même est plus important que la destination finale. L’objectif une fois atteint n’a plus le même goût d’inconnu et de mystère. Au contraire, c’est bien pour se confronter aux difficultés et à l’imprévu survenus en chemin que nous partons un jour loin de notre quotidien. Ce déséquilibre dans notre routine journalière nous pousse à aller de l’avant comme un marcheur met un pied devant l’autre pour avancer . Il lève un pied, se met en déséquilibre provisoirement, et ce n’est qu’ensuite qu’il met le pied sur le sol et enchaîne sa marche en continuant cette succession de déséquilibre-équilibre permanent.

En arrivant de Toronto pour aller à New York, on passe devant une région anciennement connue pour être le territoire des indiens Iroquois, une

Salle de mise en bouteilles et d'étiquetage manuelles

fédération de tribus indiennes vivants dans cette partie nord-est des Etats-Unis. On a tendance à oublier qu’il y a seulement quelques centaines d’années vivaient ici des Hommes dotées d’une intime connaissance et d’un profond respect pour la terre qui les faisait vivre. Cette région se trouve aujourd’hui baptisée sous le nom générique d’état de New York. Au sud de l’axe menant de Toronto à New York, on arrive dans la sous région des Finger lakes( les lacs en forme de doigts) car il n’y a pas moins de dix lacs allongés formés lorsque les glaciers se sont retirés il y a des millénaires.

Le symbole de la tortue provient de l'ancienne tribue indienne des Haudenosaunee. La tortue nous fait nous rappeler de prendre soins de la terre et de l'eau, qui sont aussi nécessaires à l'élaboration du vin

Un nom résonnait depuis plusieurs semaines dans ma tête lorsque je pensais à explorer les vignobles authentiques dans la partie est des Etats-Unis. Silver Thread Vineyard fut planté au début des années 80 sur le versant est du lac Seneca, conférant à la vigne un micro-climat plus doux et lumineux grâce à la réverbération du soleil sur le lac. Journaliste dans une autre vie,

Un chai dont la température est contrôlée par un feu de cheminée

l’autodidacte Richard Figiel greffa lui-même ses premiers pieds de vignes il y a presque trente ans pour arriver à une surface de production aujourd’hui équivalente à 5 hectares de vignes. Il commença par le riesling et le chardonnay, puis le Gewürztraminer, le Cabernet Franc et le Grüner Veltliner. Richard est un de ces hommes dotés de cette force tranquille nécessaire pour mener à bien les projets doucement mais sûrement. Au long de notre visite, il mettra l’accent à de nombreuses reprises sur sont intention focalisée sur la production de peu de cépages plutôt que de se disperser avec trop de vins différents; approche que j’approuve.

Place aux choses sérieuses

Avec une température pouvant atteindre les -25°C en hiver, le lac Seneca ne gèle pas pour autant. La production se résume à 1 500 caisses par an (18 000 bouteilles). Nous effectuerons une visite dans les vignes(cultivées en agriculture biologique) avec Richard avant de nous rendre dans le chai

Dans la salle de dégustation, toujours avec la vue sur le lac

conçu par ses soins avec l’aide de son frère architecte: un chai cousu main comme le sont les vins que nous goûterons. Les vins que j’ai goûté jusque là au Canada et aux Etats-Unis prennent une toute autre dimension quand la personne qui vous reçoit est aussi la personne qui oeuvre dans les vignes. Les vins atteignent un degré de pureté, de finesse et de minéralité que je ne retrouve pas assez ailleurs.

Dans tous les vins que nous goûterons: le chardonnay 2008, le gewürtztraminer 2007, le riesling 2007, le pinot noir 2008, et le cabernet franc 2008, on retrouve la main de celui qui les accompagné à venir au monde tout au long de la chaîne d’élaboration: de la vigne à la mise en bouteille. Plus qu’un simple vigneron, Richard, avec son humble personnalité, se veut aussi le défenseur d’une économie agricole locale équitable pour le producteur et pour le consommateur. Le développement d’une culture alimentaire saine et juste est son fer de lance. Ses vins sont vendus entre 15 et 22$ (13 et 17€) la bouteille. Malheureusement pour nous, on ne trouve pas encore ses vins en France. Dommage, car là est la preuve que les Etats-Unis produisent des vins de grande classe, élégants,et racés, et le tout à des prix raisonnables, quand on connaît ce qu’il y a dans le verre. C’est incontestablement le type de vin que je sélectionnerais pour ma cave personnelle si je pouvais ramener quelques bouteilles en France dans mes valises.

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Published in: on 28 juin 2010 at 18:25  Laisser un commentaire  
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